Lo scouting tecnologico: soft o hard skill? - PRIMA PARTE -

Le 10 caratteristiche fondamentali dello scout

Oggigiorno l’innovazione è una necessità per qualsiasi azienda voglia crescere, aumentare il proprio vantaggio competitivo, o aprirsi a nuove opportunità di business. Per definire una strategia relativa al raggiungimento degli obiettivi di crescita e miglioramento, spesso l’azienda parte da esigenze ben definite e specifiche, e altrettanto spesso queste esigenze sono focalizzate sullo sviluppo incrementale dei prodotti o dei servizi che l’azienda offre ai propri clienti. Si potrebbe aprire un dibattito ben più ampio sul motivo che spinga le aziende ad innovare e sul come l’offerta sia più technology driven o più customer centric, ma in questo breve articolo vogliamo semplicemente creare un collegamento tra la risposta a quelle esigenze puramente tecnologiche, e la ricerca di nuove tecnologie o soluzioni. Lo scouting tecnologico, per molte aziende, è spesso il punto di partenza di un processo di innovazione e altrettanto spesso questo compito è lasciato ad ingegneri, progettisti, ricercatori o agli innovation managers. Indipendentemente da chi sia l’attore principale di questa ricerca, detto attore deve necessariamente possedere una serie di skill che delineano la tipica figura dello scout.

È questo il motivo della domanda iniziale. Infatti, lo scouting tecnologico può essere sia un soft skill, perché non si impara sui libri e tantomeno all’università; sia un hard skill, perché necessita di alcune competenze più puramente tecniche che permettono allo scout di approcciare diverse tecnologie e domini tecnologici, anche non essendo un esperto (come direbbero gli inglesi un “native”). Fatta questa premessa, potremmo pensare di definire due liste distinte di skills che uno scout deve avere per poter svolgere efficacemente il proprio compito.

LE 5 SOFT SKILLS PIÙ IMPORTANTI DI UNO SCOUT

Le soft skills sono quelle che più tipicamente si riferiscono alla persona (o al professionista) ed al suo modo di svolgere un determinato lavoro. Nel quadro che vogliamo delineare, uno scout dovrebbe avere queste 5 caratteristiche elencate di seguito.

#1 – Intraprendenza

È una caratteristica che ogni scout deve avere, ovvero deve essere in grado di vedere oltre la tecnologia o la soluzione identificata. In questa accezione si intende che lo scout deve avere appunto una mentalità imprenditoriale, cioè deve essere in grado di trasformare quanto trovato in una opportunità di business per l’azienda, identificandone le applicazioni, le caratteristiche differenzianti, i rischi eventuali e l’impatto effettivo sul business.

#2 – Analiticità

Uno scout deve essere in grado di analizzare la soluzione identificata, deve in genere crearsi uno strumento basato sui criteri fondamentali che lo aiutino a identificare la miglior soluzione possibile. Quindi deve essere capace di spacchettare le varie specifiche, e di ridurre la problematica (o l’esigenza) ad una serie di sotto-problemi più facilmente risolvibili. Questo richiede spiccate doti analitiche e di riflessione, perché così facendo si è in grado di visualizzare con chiarezza pro, contro, benefici e rischi.

#3 – Capacità di connessione

Anche noto in inglese come capacità di “connecting the dots”, ovvero è l’abilità di trovare i link effettivi di una detta soluzione. Ad esempio, se ho trovato una tecnologia per il rivestimento funzionale di una superficie, uno scout dovrebbe subito chiedersi dove poterla applicare, su quale prodotto potrebbe funzionare bene, chi all’interno dell’azienda potrebbe essere il miglior stakeholder da coinvolgere per meglio comprendere la soluzione, come il marketing percepirebbe questa nuova applicazione, ecc. Connettere i punti significa anche creare le immediate connessioni con tutti gli attori e con il business interessato, per massimizzare l’impatto in fase di implementazione e commercializzazione.

#4 – Creatività

Lo scout deve avere una componente forte di creatività, perché spesso tale capacità aiuta nel problem solving e nel vedere le cose da prospettive diverse. Questa componente permette allo scout anche di approcciare in maniera critica e diversa una tecnologia, ovvero fare scouting cosiddetto “trasversale”, che presuppone che certe soluzioni possano essere cercate e trovate in domini tecnologici o ambiti industriali differenti dal proprio settore.

#5 – Organizzazione

Chi fa questo lavoro deve essere necessariamente organizzato, altrimenti uno scout rischia di perdere alcuni pezzi che potrebbero rivelarsi essenziali o importanti, anche se ad un primo passaggio potrebbero risultare di secondaria importanza. Gli scout lavorano spesso con mindmaps, o strumenti specifici per organizzare il lavoro e i risultati in maniera logica. Nella nostra esperienza abbiamo lavorato con lo scouting tree e con una tecnica a quadranti, ad esempio, che sono risultate particolarmente efficaci nell’individuazione di soluzioni in settori applicativi diversi da quello in cui operava l’azienda cliente.

Questa prima lista mette in evidenza le skills tipicamente “soft” di uno scout, e come si evince sono quelle caratteristiche tipiche che uno scout deve avere a livello di approccio nella ricerca delle soluzioni adatte alla propria azienda. Infatti, quanto su detto, presuppone che uno scout sia una persona flessibile, capace di creare connessioni, di consolidare un network e di sfruttarlo all’occasione. Quindi lo scout deve avere il cosiddetto business acumen, per individuare ciò che potrebbe avere un’immediata ricaduta sul business della propria azienda.

Gli innovation manager di Infinite Area, assieme a dei partner selezionati, sono in grado di fornire questo supporto e aiutare le aziende a organizzare le proprie attività di scouting tecnologico. La prossima settimana continueremo con la descrizione delle 5 hard skills per offrirvi il quadro completo sulle 10 skills più importanti di uno scout.

 

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